20Jan/14

Rotan Untuk Mebel

Rotan Untuk Mebel

Tidak ada kayu rotan pun jadi, begitulah salah satu pepatah yang sering kita dengar. Pepatah tersebut sedikit banyak menjelaskan bahwa jika tidak ada kayu bisa juga menggunakan rotan. Sebuah pengistilahan untuk mencari alternatif lain yang serupa. Rotan sekilas di gambarkan sebagai pengganti kayu, dikarenakan rotan memiliki fungsi dan kegunaan yang serupa dengan kayu pada umumnya.

Apa itu Rotan ?

Rotan adalah sekelompok palma dari puak (tribus) Calameae yang memiliki habitus memanjat, terutama Calamus, Daemonorops, dan Oncocalamus. Puak Calameae sendiri terdiri dari sekitar enam ratus anggota, dengan daerah persebaran di bagian tropis Afrika, Asia dan Australasia. Ke dalam puak ini termasuk pula marga Salacca ( misalnya salak), Metroxylon (misalnya rumbia/sagu), serta Pigafetta yang tidak memanjat, dan secara tradisional tidak digolongkan sebagai tumbuhan rotan.

Tanaman rotan ini memiliki batan yang ramping, hanya sekitar 2 sampai 5 cm saja. Batang rotan memiliki struktur berongga, dan memiliki ruas-ruas panjang, serta ada duri-duri tajam di permukaan batangnya.

Duri ini berfungsi sebagai alat pertahanan diri dari herbivora, sekaligus membantu pemanjatan, karena rotan tidak dilengkapi dengan sulur. Suatu batang rotan dapat mencapai panjang ratusan meter. Batang rotan mengeluarkan air jika ditebas dan dapat digunakan sebagai cara bertahan hidup di alam bebas.

Kegunaan Rotan

Rotan cukup tersebar luas di hutan-hutan Indonesia. Indonesia memenuhi 70% kebutuhan dunia akan batang rotan. Oleh karena itu, jika di manfaatkan dengan baik, rotan akan menjadi salah satu komoditi utama Indonesia yang membuat Indonesia berpengaruh dalam memenuhi kebutuhan pasar dunia.

Berikut beberapa manfaat Rotan bagi Kehidupan Manusia :

  1. Rotan sebagai bahan baku mebel – Kelebihan rotan dibanding kayu, yang mana rotan lebih kuat, ringan, mudah dibentuk karena elastis, dan juga sangat murah untuk digunakan sebagai bahan utama pembuatan/ produksi mebel.
  2. Rotan sebagai Bahan baku kerajinan tangan – Banyak hasil karya kerajinan tangan yang bisa di buat. Mulai dari aneka macam keranjang, hiasan dinding, ornamen-ornamen rotan untuk menghiasi rumah, pemukul debu kasur, vas bunga, pot gantung, dll. Selain itu produk rotan yang terkenal salah satunya adalah bola takraw.
  3. Rotan sebagai senjata ataupun tongkat – beberapa daerah di Asia menggunakan rotan sebagai pemukul untuk hukuman cambuk bagi pelaku kejahatan. Selain itu rotan juga dapat digunakan sebagai tongkat.
  4. Rotan sebagai bahan makanan/ pengganti sayur – fakta uniknya batang rotan bisa juga di gunakan sebagai sayuran yang melengkapi makanan sehari-sehari bersama nasi dan lauk pauk. Salah satu contohnya pucuk batang rotan dijadikan lalapan oleh masyarakat di daerah Mandailing natal Sumatera Utara dan terkenal sebagai makanan khas saat bulan ramadhan.

Demikialah sejumlah kegunaan rotan bagi manusia, walaupun memiliki banyak manfaat tetapi rotan mudah diserang oleh hama kutu buku yang menyebabkan rotan tidak tahan lama, untuk itu sebagai alternatif saat ini Rotan sintetis mulai dikembangkan sebagai bahan dasar pembuatan/ produksi mebel.

Rotan sintetis memiliki beberapa keunggulan antara lain lebih kuat dan tahan laman, bebas rayap atupun kutu buku, perawatan yang relatif mudah dan lebih ringan. Untuk itu rotan sintetis lebih ideal sebagai bahan baku produksi mebel.